The Mechanics of Claims and Permissible Killing in War © privat

Vortrag von Prof. Dr. Alec D. Walen (Rutgers School of Arts and Sciences, Professor für Recht, Philosophie und Strafrechtspflege) am 27.11.2019, Max-Planck-Institut für ausländisches und internationales Strafrecht, Freiburg.


Videoaufzeichnung des Vortrags

Freiburger Vorträge zur Staatswissenschaft und Rechtsphilosophie.
Eine Kooperation des Instituts für Staatswissenschaft und Rechtsphilosophie der Albert-Ludwigs-Universität Freiburg und des Max-Planck-Instituts für ausländisches und internationales Strafrecht.


Abstract:
According to the standard view of rights, rights are not absolute. Sometimes, to save some, it is permissible to do things that would normally violate rights but that, under the circumstances, merely infringe them. The function of rights, on this standard view, is at most to raise a kind of moral barrier to their neglect. Moreover, even if an agent has sufficient moral reason to get over that barrier, she will presumably have wronged the right-holder. The only way, according to the standard theory, to do what would normally wrong a right holder, without actually wronging the person, is if she has waived or forfeited her right.
I will argue that much of this standard picture is wrong. I argue for a different model—the mechanics of claims—according to which rights are the output of a balance of claims, an output which describes what is ultimately permissible. Rights infringement is, on this view, a misleading, morally distorting idea. Rather, we need to focus on how different kinds of claims interact, and what makes claims stronger or weaker. Forfeiture is only part of that picture, a part that is over-emphasized in the standard view.
As for the state, I will argue that through its law-making and regulatory power, it has an important role in fixing certain kinds of substantive rights. It sets, within limits, what count as legitimate expectations. Nonetheless, the state’s power is substantially limited by substantive rights. Although the state has certain unique powers, it remains an agent confronting other agents in a space of rights.
It is within this framework that I argue we should think carefully about when defensive force may permissibly be used.

Kurzbiographie:
Alec Walen ist Professor für Rechtswissenschaften an der Rutgers University und hält einen fakultätsübergreifenden Lehrstuhl an der School of Law und dem Philosophy Departement. Er ist Direktor des Program in Criminal Justice.
Den B.A. erwarb Prof. Walen an der University of Maryland im Jahr 1987. Es folgten eine philosophische Promotion zum Ph.D. an der University of Pittsburgh 1993 und der Besuch der Harvard Law School bis zum Erwerb des J.D. im Jahr 1998. Von 2000 bis 2006 war er Associate Professor an der University of Baltimore. In der Folgezeit lehrte und forschte er auch in Deutschland am MPI für ausländisches und internationales Privatrecht (MPI for Comparative and International Private Law), der RWTH Aachen sowie der Universität Heidelberg. Bevor er seine Tätigkeit an der Rutgers University antrat, war er von 2008 bis 2010 Forschungsstipendiat an der University of Maryland.
Der Fokus seiner akademischen Arbeit liegt auf den philosophischen Grundlagen der Rechte und deren Bedeutung für das Strafrecht, Verfassungsrecht und das Recht der öffentlichen Sicherheit. Prof. Walen hat eine Vielzahl wissenschaftlicher Artikel veröffentlicht. Seine Monographie „The Mechanics of Claims and Permissible Killing in War“ erschien 2019 bei Oxford University Press. Er ist Mitherausgeber der Zeitschrift „Law and Philosophy“.